Monday, 11 September 2017

Support to flood affected families re-establish their livelihoods

A timely & compassionate support is only thing that is required
VSSM distributing Loans for rehabilitation of Flood Affected
Families in Banaskantha
As the attention moves from flood relief to rehabilitation, VSSM had initiated efforts in the direction of helping the flood affected nomadic families revive their livelihoods. On 7th September 2017, we allotted cheques amounting to Rs. 40,25,000 to 116 families in a program organized at Deesa and Shihori. Aarti Foundation and Kutchhi Jain Foundation- Mumbai have provided the financial support to these families.

Hathibhai Raval lost his house and land in the floods. A few days after this disaster struck he was diagnosed with throat cancer, another disaster for the poor family who refused to take any loan from VSSM because of their inability to pay back. VSSM decided to provide him with assistance of Rs. 50,000 to buy a buffalo, the amount he does not require to pay back.

We are grateful to the support Aarti Foundation and Kutchhi Jain Foundation have provided to help these families re-establish their livelihoods

When Hathibhai lost everything in flood aftermath... VSSM
extended their hand of loveful support

Mittalben Patel handing over the cheque to Flood Affected
person in Deesa, Banaskantha
પુરઅસરગ્રસ્તો માંથી જેમના કામ ધંધા પડી ભાંગ્યા છે. તેમને ફેર બેઠા કરવા માટે વગર વ્યાજે લોન આપવાનું નક્કી કર્યું ને VSSM દ્વારા તા.7 સપ્ટેમ્બર 2017ના રોજ ડીસા અને શિહોરી મુકામે 116 પરિવારોને આરતી ફાઉન્ડેશન- મુંબઈ અને કચ્છી જૈન ફાઉન્ડેશન – મુંબઈના આર્થિક સહયોગથી રૃા.40,25,000ની લોનના ચેકનું વિતરણ કરવામાં આવ્યું. 
હાથીભાઈ રાવળ કે જેમનું પુરમાં સામાન સાથે ઘર ગયું ને જમીન પણ સાવ ધોવાઈ ગઈ. વળી પુર પછી કેન્સર હોવાની ખબર પડી. આવા હાથીભાઈને ભેંસ ખરીદવા રૃા.50,000 અને તે પણ પરત ના લેવાની શરતે કાર્યક્રમમાં જ આપ્યા.

આરતી ફાઉન્ડેશન અને કચ્છી જૈન ફાઉન્ડેશનની મદદથી જ આ થઈ શક્યું સૌનો આભાર...

Wednesday, 23 August 2017

VSSM’s small loans prove to be big help to nomadic communities…

Kanubhai Raval with his Business 
“I remember it was 2011 when, during the program of Ramkatha by Moraribapu I had seen you walking across the settlements of nomadic communities. I never knew anything about service but your selfless acts of service for others made me understand the word ‘Sewa’. I never had enough money to help others in fact, I was barely able to manage my own family. But, your support with the interest free loan of Rs. 50,000 to help me setup a grocery store in Sihor has improved my financial health. The business has done good. The floods of this year ravaged my village Umri. It completely ruined 35 families. I closed my shop and offered my services to help these and many other affected families, contributed myself wherever I was required, distributed relief material to the needy. Even the kits we received from VSSM, I helped bringing them to the needy!!”

I had recently visited the flood affected and ravaged families of Umri. On the way to Umri, we pit stopped to pick up Kanubhai from his grocery store in Sihor. He is someone who always takes lead in helping others. We were delighted to see his store flourishing and doing brisk business.
“Ben, now I am able to work at the store and simultaneously be of help to others. Infact, now that the earning is good I devote more time to service of others. I have arranged the logistics in such a way that the store continues to function in my absence as well.”

I don’t remember when but, Kanubhai picked up this sentence I must have uttered during one of the numerous meetings, “service is the highest religion, so engage in it as much as you can!!” I had never thought my work and passion would influence others. Apparently, that seems to have made an impact on Kanubhai. “Ben, I have seen you work and have absorbed that from you, I have learnt the true essence of selfless service from you. When you choose to stand besides us the nomads, I am one of them, it is my duty to play my part!!”

I felt the need to share this story not for any self-promotion but because you all have taken time out to read my narratives, I had never known the impact one’s deeds could have until I heard it from Kanubhai who was doing his bit to take the good deeds forward!!
Kudos to you Kanubhai!!

'ગોમમાં કારીયોણાની દુકોન હતી એટલ ઘરનું ગાડું હડે જતુતું. 2011માં મોરારીબાપુએ વિચરતી જાતિઓ માટે રામકથા કરી એ વખતે તમન વિચરતી જાતિઓની વસાહતમાં ફરતા ભાળ્યા ન તાણથી સેવા કૂન કેવાય એ ખબર પડી. પણ મારી કને બહુ પૈસા નહિ. મારુય મોડ મોડ જ હેડતું એટલ બધાન કોય મદદ ના કરી હકું. પણ તમે પચા હજાર કારીયોણાની મોટી દુકાન બ્લલે વગર વ્યાજે આલ્યા તે સિહોરીમો દુકાન કીધી. ભાડાની દુકોન સ પણ ખુબ હારી હેડ હ. આ ફેરા પૂર આયુ ક ન? મારા ગોમ ઉમરીમાં ખુબ નુકશોન થયુ. પોતરી પરિવાર હાથે પગે થઇ જ્યાં. બેન દુકોન બંધ કરીન ઈમની અને ઈમન જેવા બીજા ગોમડાઓમોં રેતાક ન તે ઇમની સેવામો ઉભો રયો. અનાજ, પોણી જેવો જે સોમોન મલ એ બધા અસરગ્રસ્તો ન પોગાડયો. આપણી સંસ્થા- VSSM મોંથી આલેલી અનાજની કિટોય બધાન અલાઇ.'
ઉમરીમાં રહેતા અને જેમનું બધું જ તણાઈ ગયું છે એવા પરિવારોને મળવા જવાનું નક્કી કર્યું અને સિહોરથી કનુભાઈને એમની દુકાનમાંથી અમે રિતસર ઊપડ્યા. જોકે સેવાના કામમાં એ પોતે જ હંમેશા આગળ હોય. લૉન આપી તે ધંધો કેવો થાય છે એ પણ જોવાય એમ વિચારી કનુભાઈની દુકાને ગયા અને દુકાન જોઈને જ રાજી થયા...
'બેન દુકોન ભેગી સેવાય ખુબ થાય સે. અન હવ પૈસાય હાર મળહ એટલે સેવામોં વધુ લાગ્યો સુ. મુ ના હોવું તોય દુકોન હેડ એવું ગોઠવ્યું સ.'
'સેવા પરમો ધર્મ' કહેવાય એટલે થાય એટલી કરજો એવું અનાયાસે બોલાયેલું અને કનુભાઈ એ બરાબર પાળ્યું. આપણા કામોમાંથી કેવી પ્રેરણા લોકોને મળે છે એનો ખ્યાલ કનુભાઈ ને મળીને આવ્યો. એમણે કહ્યું, ' બેન સેવા તમારી પાહેનથી તો શિખ્યા. સ્વાર્થ વગર ડંગામોં તમે ફરો અમારા સુખ દુઃખમાં ભાગીદાર બનો તો અમે તો આ સમાજના સિયે. અમારેય અમારા જોગુ કરવું પડ'
તમે સૌ વાંચો છો એટલે આ બધું જ લખવાનું મન થાય અને એટલે જ લખું છું... આત્મસ્લાઘા માટે નથી લખ્યું. પણ આપણા કામો કેવા ઉગી નીકળે છે તે દર્શાવવા લખ્યું, ને કનુભાઈ એનું શ્રેષ્ઠ ઉદાહરણ જણાયું...
નિઃશ્વાર્થ પણે પોતાના પૈસા ખર્ચી દોડવાવાળા કનુભાઈ રાવળને અમારા પોંખણા.....

Monday, 3 July 2017

Laduben’s new found financial independence….

a gleaming Laduben in her shop, her priced possession…..
“Sangita’s father is a mason but he has never been  sincere towards his work, his willingness to work depends on his mood. I, however cannot afford to be negligent, I have three children to raise. I worked as a daily wage earner but finding work everyday was a challenge. I had to look for alternates to earn and support my family, my children. One day the thought of having a vegetable cart crossed my mind. Since I had no previous experience of doing business, I was a bit apprehensive. But VSSM’s Maheshbhai assured me a loan from the organization and provided  all the necessary guidance and support  to run a business. My business  did well and I felt  more confident. A small place adjoining to where I stood with my vegetable cart was up for sale. I decided to purchase that space. I did not have enough money but was confident of cracking the deal. My brother offered me some money while I borrowed the remaining amount. I approached Maheshbhai once again, this time he helped me get a bigger loan of Rs. 25,000. This loan was used to build a vegetable shop. My business is doing well and I have been able to pay off most of my previous loan amount.” This is Laduben Raval from Banaskantha’s Deesa. The dream she has is of  performing a debt free marriage of her daughter who is 16 years old now. She plans to be financially secure by the time her daughter reaches marriageable age.  The business has helped her pay off the first loan and save some for her family’s financial security.

May she succeed in realizing her dreams. Our wishes are always with her…..


‘સંગીતાના બાપા કડિયાકોમ કર. ઈમન પૈસા બૈસામાં બહુ હમજણ ના પડ. ઠીક હોય તો કોમે જાય નકર... માર તૈઈણ છોકરાં બધાન ખવરાવવું પીવરાવવું તો ખરા ન? મે કોય દાડો ધંધો નતો કર્યો. મજુરીએ જવું પણ એય કાયમ ના મળ. એકદાડો શાકભાજીની લારી કરવાનો વિચાર આયો. મહેશભઈ (#VSSM ના કાર્યકર) જે સંસ્થામાં કોમ કર એ સંસ્થા વગર વ્યાજે લોણ આલ એવી ખબર પડી ઈમન વાત કરી અન ઈમને દસ હજાર લારી લઈન ધંધો કરવા આલ્યા. હિંમત આવી. હારુ હેડ્યું. જો લારી લઈન ઊભી રેતી તો એક ભઈએ દુકોન થાય એટલી જગ્યા વેચવા બલ્લે કાઢી. મે જગ્યા રાખવાનું નક્કી કર્યું. એક રૃપિયોય મારી કન નતો. પણ થઈ રેશે. મારા ભઈએ મદદ કરી અને થોડા ઊછીના લઈન જગ્યા રાખી. દુકોન બોધવીતી. મહેશભઈન ફરીથી કીધુ તે ઈમને પચીસ હજારની લોન આલી અન દુકોન બોધી અને થોડો સોમોન લઈ. ધંધો સરસ હેડ હ. દેવુએ ઘણું ભરી દીધુ.’

લાડુબહેન રાવળ બનાસકાંઠાના ડીસામાં રહે. 11 મહિના પહેલાં આપેલી લોન તેમણે પુરી કરી. દસ હજાર તો એ પહેલાં પુરા કર્યા હતા. મોટી દીકરી 16 વર્ષની છે. તેના લગ્ન વખતે કોઈ સામે હાથ લાંબો ના કરવો પડે એવું આયોજન કરવાનું લાડુબહેનનું મન છે. તેઓ સફળ થાય તેવી અભ્યર્થના.. અને લાડુબહેન જેવા હજારો પરિવારોને મદદરૃપ થવાનું જેમના થકી શક્ય બન્ચું તેવા સ્વજનોનો આભાર...


Wednesday, 24 May 2017

“To teach them a lesson, we are prepared to outcaste them!”

The nomads we work for are generally very righteous communities. They abide by the human values we all have grown up with, but somehow choose to unfollow at times!! Sometime back VSSM sanctioned interest free loans to two Devipujak families, for a while they remained regular in paying back the monthly instalments. But as time passed they decided to stop paying their installments. This was quite disturbing for VSSM’s Kanubhai who had recommended these individuals to VSSM management and to us too. Since we always vouch for the integrity of these families, we felt let down by the behavior we had encountered.  There was a sense of betrayal we were experiencing.

VSSM team at Rajkot with Marvadi Devipujak Community
The issue of non-repayment of loan was taken up to the Marwadi Devipujak community leaders from Rajkot. The leadership was astonished by the offence. They failed to understand how can someone ditch their own people; this organization (VSSM) was their own.

“No one should point finger on our organization!! This act will give a bad name to our community too, we can never tolerate this. The community cannot allow to break the trust the organization has put in us!!” The leaders of the Marwari Devipujak community decided to collectively pay the remaining installments. Every month they raise contribution to be sent as installment.

“We will be teaching these two individuals a lesson, let there be a right occasion, a proper opportunity. If required, we will outcaste them!” said the leaders.

Hope these otherwise simple and humble communities can hold their values intact from the bitter external influences!

લોનનો હપ્તો ના ભર એ નાત બારો
મારવાડી દેવીપૂજકના બે પરિવારોને વગર વ્યાજની લોન ધંધા માટે આપી. થોડા હપ્તા સમયસર આવ્યા અને પછી હપ્તા આપવાનું બંધ કર્યું. 
પરિવારનું કોઈ ખરાબ રવાડે ચડી ગ્યાનું સાંભળીએ ને જે દુ:ખ થાય તેવું થ્યું. નૈતિકતા કાયમ જળવાવી જોઈએ એવું અમે સૌ માનીએ ત્યારે પરિવારનું કોઈ અવળે રસ્તે જાય તે કેમ કરી સાંખી શકાય? VSSM ના કાર્યકર કનુભાઈ પણ દુઃખી.
રાજકોટના મારવાડી દેવીપૂજક સમાજના લોકોએ આ જાણ્યું. લોન લેનારને સમજાવ્યો. આપણી સંસ્થા સાથે દગો કરીએ તો કુદરત ના છોડે વગેરે... પણ.. પેલા ભાઈની નિયતમાં ખોટ આવી ગઈ હતી.
આખરે મારવાડી દેવીપૂજક સમાજે બાકી રહેલી લોન સમાજ તરીકે ભરવાનું નક્કી કર્યું. દર મહિને ઉધરાણું થાય અને લોન ભરાય. 
‘અમારી સંસ્થાને કોઈ કહી જાય એ નો પાલવે, બાવરીઓનું હોત નામ ખરાબ થાય... તમે ભરોષો મુક્યો અમારાથી એને ના તોડાય. પેલો ભલે હાલ લોન ના ભરે પણ નાતમાં તો બેહવાનું થાશેને? પ્રસંગ આવવા દો.. એવું ઉદાહરણ બેહાડીશું કે દગો કરવાનો બીજોય કોઈ વિચાર નઈ કરે. જરૃર પડે નાત બારો કાઢશું’  
મૂલ્યો સાથે જીવનારા આ સમાજને કહેવાતા ભદ્ર સમાજની ગંદકી અડકી ના જાય તે જોવું રહ્યું..

Monday, 22 May 2017

We wish they Earn well & Live well...

રાપરથી કરશનકાકા દેવીપૂજકનો ફોન આવ્યો.  
બેન ટેટી ખૂબ થઈસે, ખાવા આવો.
મે કહ્યું, રાપર ટેટી ખાવા આવવું મોંધુ પડે કાકા, પણ યાદ કર્યા એ માટે આભાર.
બેન ગાડીના તેલના પૈસા દઈ દઈશું પણ તમે આવો.
મે ના પાડી અને સરસ ઉપજ અને સારા પૈસા મળે તેવી શુભેચ્છા પાઠવી.
આજે ઓફિસ પહોંચી તો વાલજીભાઈ ટેટીના થેલા સાથે રાહ જોતા હતા. કરશનકાકાએ તેમને ખાસ મોકલ્યા હતા.
આ ફેરા માલ ખુબ થ્યોને એટલે ટેટીનો ભાવ બહુ ના મળ્યો. ખોટ ગઈ બેન. એવું કરશનકાકાએ કહ્યું.
કરશનકાકાએ 20 વિઘા જમીન ભાગવી રાખી, તેમાં ટેટીની ખેતી કરેલી. પરિવારના 14 વ્યક્તિઓએ 4 મહિના દિવસ - રાત મહેનત કરેલી તોય, એક રૃપિયાનોય નફો ના થ્યો.
Valjibhai Devipujak with "Sakkarteti"
લારીમાંથી શાકભાજી ખરીદતી વખતે આપણે ભાવતાલ કર્યા વગર તો રહીએ જ નહીં. બે રૃપિયા ઓછા કરી ઉપર મરચાં અને કોથમીર મફત માંગીએ અને એ મળે એટલે જગ જીત્યા. પણ આપણે રકઝક કરીને બચાવેલા બે રૃપિયામાંથી આપણા બંગલા બંધાવાના હતા? તે આપણે વિચારવું જ રહ્યું...
જો કે, કાકા અમને બધાને વહાલા. એમના છાપરે જઈએ તો જમ્યા વગર ના મોકલે. બાજરીનો રોટલો મને ભાવે એવી ખબર એટલે જ્યારે પણ VSSMની ઓફિસ આવે ત્યારે રોટલો અને રીંગણનું ભડથું મારી માટે બાંધતા આવે..
      બસ તેઓ સારુ કમાતા થાય, બચત કરતા થાય અને સરસ જીંદગી જીવતા થાય તે અમારે કરવું છે...

Saturday, 13 May 2017

Zebarben Raval loves to buy gold from her newly formed habit of saving money…..

Zebarben Raval at her vegetable shop
So, how is business?” I inquired.

“Very good, both the boys have really worked hard.  They haven’t purchased even a single clothing for themselves. Ben, if you had not helped us when their father suffered a stroke we would have been ruined. The boys had fallen into bad company, but all that is a past now. The loan of Rs. 20,000 you gave has helped us a lot. We used it to set up this kiosk and bay back a small amount that was due on the rickshaw.”

“Do you save?”

“Of course, I don’t give money to anyone but spend on things I like. Who does not like to wear gold? Now I save and buy gold, have stopped wearing weathered clothes. Ben, I manage to save Rs. 50 every day. The accumulated savings of Rs. 18,000 helped me buy these gold earrings a while ago and recently I bought this golden pendant from another Rs. 7,000 I had managed to save. After all these laborious years, the almighty has now showered us with his blessings!” Zebarben was elated when she proudly showed us the gifts to herself.

There was a gas stove in the kiosk which attracted my attention and before I could ask Zebarben was quick to reply, “I do not waste time, any guests and visitors who come to meet me are served tea here, sometimes if I am very busy I cook here too.”

It brings us immense pleasure to hear such honest account from Deesa’s Zebarben Raval. It makes us utterly proud of her, for her accomplishing her dreams and desires all through her sheer hard work and determination.

We weren’t hoping that such small support will help in achieving such wonders, it is a delight to watch such amazing miracles unfold.

To all those who have stood by us in changing the lives of thousands of nomadic individuals, a loud ‘Jai’ (as the nomadic communities would reciprocate.)

‘બેન રોજન 50 રૃપિયા બચાવુંસું અન ઈમોંથી જ રૃપિયા અઢાર હજારની હોનાની બુટ્ટી અને કોનની હેરો કરાઈ. હમણાં પાસા બીજા હાત હજાર ભેગા થ્યા તે ઈમોંથી હોનાનું લોકેટ કરાયું.’ એમ કહીને ઝેબરબેને કાનની બુટ્ટી અને ગળામાં પહેરેલું લોકેટ હરખથી બતાવ્યું.
‘ધંધો કેવો થાય છે?’
હસીને ‘ખુબ હારો, છોકરાં બલ્લે ખુબ મેનત કરી. કોય દાડો હારા લૂગડાંય નહીં પેરયા. ઈના બાપાન અટક આયુ તે તાકડે તમે મદદ ના કરી હોત ન તો.... એ બીજી લાઈને ચડી ગ્યા તા પણ હવ બધુ હારુ સ્. રીક્ષા બલ્લે તમે લોણ(loan) આલી ન તારથી એય હારો ધંધ કરહ. તમે વીહ હજાર આલ્યા ઈમોંથી આ દુકોન હરખી કરાઈ અને ઈમન રીક્ષાના કોક ભરવાના બાચી હતા તે આલ્યા.’
‘બચત કરો છો?’
‘હકન, પણ હવ કોઈન પૈસો નહીં આલતી, મન ગમ ન ઈમાં વાપરુ, હોનું પેરવાનું કુન મન ના હોય? હવ પૈસા ભેગા કરીન હોનું લઉસુ અન હવ એકેય લુગડુ ફાટેલું નહીં પેરતી. ખુબ ઢહેડા કર્યા પણ ભગવોને હવ હોમુ તાચ્યું.’
દુકાનમાં ગેસ પડેલો જોઈન હું કાંઈક પુછુ એની પહેલાં જ એ મારો પ્રશ્ન જાણે સમજી ગયા હોય તેમ બોલ્યા. ‘મેમોન પરુણાન ઓયકણ જ ચા પીવડાઈ દઉ. વેપારમોંથી વખત ના મલ તો ઓયકણ જ રોંધીયે દઉ સું.’
ઝેબરબેન રાવળ ડીસામાં રહે. સારા કપડાં અને ઘરેણાં પહેરવાની ઈચ્છા દરેક સ્ત્રીને હોય, પણ દુનિયાની ઘણીએ સ્ત્રીઓની આ ઈચ્છા એ ખાલી ઈચ્છા જ રહી જાય ત્યારે ઝેબરબેને પોતાનો વિચાર કર્યો. તે અદભૂત છે...
આપેલું આવું ઊગી નીકળશે તેની તો કલ્પનાયે નહોતી.. પણ આનંદ... અને આ કામમાં મદદ કરનાર સૌની વિચરતી જાતિની ભાષામાં કહુ તો... “ જે...”

VSSM’s small loans prove to be big help to nomadic communities…

Dakhiben Gavariya with her Business

“Our business has really flourished after availing a loan from VSSM, the good income means timely payment of installments. I have been doing this business of selling imitation jewelry and everyday items for many years now. But I never had working capital, from whatever little I earned I would buy food and products for selling. Since we buy in small amounts we are never given wholesale rates, we buy from merchants at a very high price hence the profit always remains low. Now, if I ask for goods worth 20,000 the merchant is prepared to give me products worth Rs. 30,000!! My husband works as manual laborer. The children have holidays so they also come and help me. I make a profit of Rs. 200-300 daily.”


Dakhiben Gavariya has could expand her business after taking a loan from VSSM. The access to working capital means she now has bargaining power and increased returns. The improved income helps her make regular saving as well.

“લોન લીધા પસી ઘણો ફાયદો રયો સે, ધંધો હારી રીતે થાય સે... હવ અમોન બીજી કોઈ તકલીફ નથી રેતી પૈસા ટેમે ટેમ ભરાય સે... પેલાથી જ કટલરીનો ધંધો કરું સુ... લોન લીધા પસી હવે જો હામે 20 હજારનો માલ માંગુ તો 30 હજારનો માલ પણ મલી જાય સે.. આના પપ્પા મજૂરી એ જાય સે ને સોકરાઓ ભણે સે અતાર વેકેસન ચાલ સ તો સોકરાઓ કોક દાડો આઈ જાય સે ઓય બેહવા પણ પસી હું એમને ઘેર મેકલી દઉ સુ... હવે તો ધંધામો નફો રે સે, પેલા થોડું લાવતા ને થોડું વેચતા એમાં કોઈ ખાસ નફો નતો થતો... પણ લોન લીધા પસી હવે માલ વધારે લઉ સુ ને વેચાણ પણ હારું થાય સે... લોન લીધા પસી ઘણો ફાયદો થ્યો સે... માલ બધો ભેગો લઈએ સીએ હવે રોજનો 200-300 નફો થઈ જાય સે...”

 - ડાખીબેન ગવારીયા VSSM પાસેથી 20 હજારની લોન લીધા પછી ડાખીબેનનો કટલરીનો વ્યવસાય વધુ ફાલ્યો છે. હવે તેઓ વ્યવસાયમાં નફો થાય છે અને તેમાં પણ બચત કરતા થયા છે. પહેલાથી જ કટલરીનો વ્યવસાય કરી રહ્યાં હતા પણ લોન લીધા પછી હવે માલ સામાન વધારે ભરાવી શકે છે અને વધારે વેચાણ પણ કરી શકે છે જેના લીધે વકરો પણ વધ્યો છે.